從達拉斯搬來芝加哥已逾三年,除了要適應全新的生活外,還得適應這裡的高稅生活。聽了一些友人和鄰居談到芝加哥的貪腐相當嚴重,這點我絕對贊成。就拿簡單的鋪路來說,每年要維修路段可以理解,但是我真的看過有路段已鋪上新的柏油,不到一個月全部挖掉重鋪;而那些政府高官聽說有人年薪比總統還高,甚至聘請一些無所事事的廢人佔住位子,隨便給個職稱,這樣也能領個年薪兩三萬美元。納稅人在芝加哥除了繳交政府稅和聯邦稅外,另外得繳所謂的收入稅(income tax),這在他州是沒有的。每個月領的薪水東扣西扣,剩下的能貼補家用算不錯了,怎敢奢望存錢?

今年六月買了一個小房子,發現每年還得繳交社區停車費,一輛車30美元,一隻寵物12美元。垃圾桶得跟市政府租,不能自己外面買,因為要統一。垃圾費當然外收,每年也要好幾十美元。若不是老先生工作關係,我還真不想住在這麼(高貴很貴)的城市。買東西別州收8.25%的銷售稅,這裡要收10%。聽說今年的地價稅要調漲14%,讓買房的我們心驚膽跳!如此高稅賦的城市,政府居然負債多多,想也知道錢到哪裡去了?

看來貪腐全世界皆然,大家不貪白不貪,貪了可以變魔鬼。難怪伊利諾州兩任州長都因貪腐下台被關,這也應驗中國人說的:夜路走多了,終會遇到鬼!

也許再過幾年我也能適應這種高貴的生活吧?因為已經麻木了。

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芝加哥的新竹風

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