從達拉斯搬來芝加哥已逾三年,除了要適應全新的生活外,還得適應這裡的高稅生活。聽了一些友人和鄰居談到芝加哥的貪腐相當嚴重,這點我絕對贊成。就拿簡單的鋪路來說,每年要維修路段可以理解,但是我真的看過有路段已鋪上新的柏油,不到一個月全部挖掉重鋪;而那些政府高官聽說有人年薪比總統還高,甚至聘請一些無所事事的廢人佔住位子,隨便給個職稱,這樣也能領個年薪兩三萬美元。納稅人在芝加哥除了繳交政府稅和聯邦稅外,另外得繳所謂的收入稅(income tax),這在他州是沒有的。每個月領的薪水東扣西扣,剩下的能貼補家用算不錯了,怎敢奢望存錢?

今年六月買了一個小房子,發現每年還得繳交社區停車費,一輛車30美元,一隻寵物12美元。垃圾桶得跟市政府租,不能自己外面買,因為要統一。垃圾費當然外收,每年也要好幾十美元。若不是老先生工作關係,我還真不想住在這麼(高貴很貴)的城市。買東西別州收8.25%的銷售稅,這裡要收10%。聽說今年的地價稅要調漲14%,讓買房的我們心驚膽跳!如此高稅賦的城市,政府居然負債多多,想也知道錢到哪裡去了?

看來貪腐全世界皆然,大家不貪白不貪,貪了可以變魔鬼。難怪伊利諾州兩任州長都因貪腐下台被關,這也應驗中國人說的:夜路走多了,終會遇到鬼!

也許再過幾年我也能適應這種高貴的生活吧?因為已經麻木了。

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  參觀完約瑟‧斯密紀念館後,我們繼續前往楊百翰會長生前住屋參觀。

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楊百翰會長圖像

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住家外觀

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一樓辦公室,當年也是開會場所

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當年蓋聖殿做木工用的工具

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牆上這個擺飾品是用真人頭髮編織而成的,可惜因為距離關係難以照清楚

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楊夫人的睡房。床上的披肩完全是由蠶絲編織而成,相當細緻

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家庭聚會的小小演奏室

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廚房裡煮飯的爐子,完全是由生鐵打造,看起來很笨重的感覺,但又很扎實

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這是樓梯扶手的雕刻,上面圓頭像個蜂窩;當年楊會長鼓勵每一個人都要像蜜蜂一樣,辛勤努力地工作,用自己的雙手勞動賺取報酬,當然還有更深遠的含意

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請大家注意這張床被下是由繩子纏繞而成的床板,是楊會長兒子的睡房。聽說每晚睡前都必須把繩子重新纏繞一遍才能睡,而且還要繞緊。對現代人而言簡直是受罪,但在當年你是沒得抱怨的,有得睡就要偷笑了

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書櫃。楊會長當年沒讀過甚麼書,自己完全靠自修,因此他非常鼓勵每一個人都要接受良好的教育,才會有今天楊百翰大學的成立

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給女青年學習廚藝的地方

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小小雜貨鋪。當年楊會長為要幫助低收入或是沒工作的教友們所成立的雜貨舖

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讀書會所

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姊妹們學習女紅的會所。其實我很羨慕不管是當年或是現在的女青年能夠在年輕時學會做女紅,自己可以做衣服、改衣服,還能裁出各種漂亮的布簾,我的雙手除了會做飯啥也不會

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掛鐘照片裡應該是亞當和夏娃吧?第一眼看見這個大掛鐘的第一個反應是:哇!骨董耶!應該很值錢吧

  參觀完楊百翰會長生前的住屋,我們便去坐電車,從頭坐到尾。我兒子一定覺得這倆個老的實在很無聊,坐在電車上冷氣也不強,啥事都不能做,最後才決定坐電車去百貨公司逛。2011 Yellow Stone & Salt Lake City 204.JPG  

很像商店街

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剛好那天有節目表演,全是年輕女孩的熱舞表演

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這是我第二天自己到聖殿後拍下的照片,當天有很多人在聖殿結婚,整個聖殿前擠滿了人

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  隨後我們開車參觀楊百翰大學,在車內用相機拍到嵌在山上大大的一個Y字,代表楊百翰大學的標誌。楊百翰大學是全美國企業最喜歡任用由其畢業的學生的Top 10大學之一。要申請進入這所大學並不容易,聽說高中學校成績最少要維持在GPA4.7以上〈滿分是5〉,另外還要有其他優異的表現和推薦書。我很期望兒子能進教會這所學校念書,看來兒子得加油了。

  在猶他州的鹽湖城逗留了兩天,我們決定啟程打道回府。車子開上高速公路時,先生說這條公路可以直達拉斯維加斯,心想從沒去過,乾脆開去玩玩。等車子開了將盡快一小時,先生看著地圖說:再開下去就直接到加州了,越開越往南邊去。霎時我叫停,把車掉頭轉向另一條回家的公路。如此我們沿著科羅拉多州一路開回家。

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大峽谷區

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一片紅土的大峽谷區,因為我不喜歡看到只有光禿禿的紅土,所以沒在科羅拉多州停留露營

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如果你親自站在岩石上往遠處或是往下看,景色真的很壯觀

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我還在想這種地方會不會有響尾蛇出沒

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一定是老先生拍的照片

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沿路開在峽谷山區景色還不錯,就是要忍著無法上廁所,因為山區路上少有休息區,要開出山區才會逐漸出現休息區

  回程我們經過了科羅拉多州、內布達斯加州和愛荷華州,沒想到車進愛荷華州天開始轉陰,雨勢逐漸下大,原本想停在休息區過夜,但想到很快就能回到家,只好悶頭慢慢開。誰知那天居然下起滂泊大雨,雷電交加,很多大車小車都停靠路邊不敢開。我們鬼膽跟著前面的大卡車慢慢開,只有在一個快接近伊利諾州的休息區休息了一下子,最後終於安全抵達家。

  這趟自助旅行其實很有意思,隨意又隨性。忘了提及內布達斯加州是一個很乾淨的州,水質更是好到沒話說。在休息區喝的水就像喝山泉水一樣,有股甘甜順滑的口感。我請先生拿空瓶子多灌一些帶上車慢慢享用。此次旅遊能欣賞到風光秀麗的美景和體驗各州的不同性,讓我開了好大的眼界,既開心又興奮!回到家還在計劃下一次要去哪裡玩,老先生看我那個樣子大概要昏倒,因為要花錢哪!不過這趟旅遊我們花費其實並不多,住了兩晚旅館,剩下就是油錢和吃,油錢再貴也貴不過芝加哥。國家公園入園費我們是買年票,可以在一年內到全美各個國家公園玩,並不算貴。

  建議要在美國境內開車遊玩的朋友,出發前先收集好資料,除了GPS,還要買一本大本的全美各州地圖〈各地加油站也有賣〉。長袖衣物和雨具一定得帶,零嘴和食物當然不可少,瓶裝水更是要準備。薄毯子和小枕頭也要有,晚上睡車上肯定會冷。租車時要問車內有沒有按裝公路收費快速通行器,少了那個很是麻煩,否則你得準備很多小零錢。開車時千萬不要隨意超速,各州的公路警察會躲在哪裡你都不知道,有時候還會偷偷尾隨在你車後,最好是遵守交通規則。不管你在台灣多會開車,技術多了得,在別人的土地上就不必獻寶了,否則會吃不玩兜著走! 

 

 

 

 

  

 

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  話說一路開車玩還蠻盡興和隨性,但是也蠻累人,還好這次有兒子幫忙開車,三個人分擔,基本上都還應付得過去。一早我們來到黃石公園的Old Faithful Geyser,這裡有著名的地熱噴泉,每小時會固定噴出高約1000英呎的熱泉。

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  噴泉旁邊的餐廳,內部裝潢很質樸,大部分用原木搭建,看得見的椅子是純手工打造,完全不使用一根釘子。

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  當天早上只賣早餐,東西很貴

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  由餐廳大窗戶往外看地熱噴泉處,周圍擺置了很多長條椅供民眾坐下參觀

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  很多人早已架妥相機,準備拍下霎那的景觀。我們等的是九點多的那場噴泉

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開始了

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  逐漸升高

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越噴越高

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  整個噴出

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  整個過程大概不到一分鐘吧,有沒有噴到1000英尺高呢?老實說好像也沒有。不過能看到地熱噴泉而且是每小時噴出也算是奇觀了

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  看完噴泉要上路往猶他州前進,這張照片是黃石公園拍到未融雪的景象

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  看見左邊的雪山的顏色是不是跟右邊的不一樣?就算你人在現場看,你會以為看到一張畫作

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  這是哪不一樣的顏色的雪景,令我不得不佩服造物主的鬼斧神工,太美了

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  注意到了嗎??有朵小雲蓋在小山上,真的是奇景

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  車子行進間又遇上大塞車,原來大家下車觀看一隻母熊帶著兩隻小熊找食物吃,我也不免或俗地跟進,身旁卻傳來陣陣熟習的味道,仔細一看,那不是艾草嗎?遍地都是,難怪沒有蚊子在附近

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  好美的景緻啊!真捨不得離開

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  再見了黃石公園!明年我一定要再回來

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  到了猶他州的鹽湖城先找一家旅館歇息,這家希爾頓集團旗下的旅館真大牌,給了折扣後居然不附早餐,因為先生以往是長期會員,住宿可以集點,我們也只能隱忍

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  房間倒還蠻大、還不錯,兩張雙人床挺舒服的。討厭的是睡覺時左右呼聲夾攻,幸好本人早早睡著,不過也可能加入他們的陣線吧?!

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  鹽湖城的電車(UTA Trax)。如果是坐往聖殿廣場的路線一律免費

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  電車司機在跟我打招呼

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  每十五分鐘一班車

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  快到聖殿廣場,經過一家旅館外,很難相信在猶他州會看到這麼大朵又美麗的玫瑰花,難道是薔薇?總之美得讓人驚艷

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  教會的家譜中心,裡面收集了來自全世界各地的家譜,你也可以到這裡尋找你的家譜,完全免費,還有專人服務

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   圓拱型的會幕(Tabernacle),屋頂呈長圓拱型,裡面完全看不到一根柱子。你所看到的椅子其實原本顏色是全白色,因為那時鹽湖城只有白松木,椅子的顏色和紋路全是手工上漆跟畫上去的,包括教堂內的柱子大理石紋路也是畫上去的

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  聽說這座早期管風琴名列全世界第四大

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  教會早期先驅者的雕像

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  為何要拍這座海鳥的紀念雕像?這是因為早期教會剛遷徙至鹽湖城,當時的鹽湖城可說是不毛之地,全鹽湖城只有三顆樹。為了種植農作物,早期先驅者從山上引水下來灌溉,沒想到一夕之間遭到蝗蟲的襲擊,所有農作物被蝕光殆盡。楊百瀚會長也是當時的先知向 神祈求,希望能有奇蹟出現;過不久,只見天空飛來一大群的海鳥將所有的蝗蟲吃光,如此農作物才能順利成長。教會為了這個奇蹟,遂建了一座紀念碑來紀念當年的神蹟奇事。

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   這是我最渴望見到的莊嚴神聖的聖殿,總計共花了四十年的時間才建成

 

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 聖殿內部的縮小圖,聖殿本身並不開放給一般人參觀

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  聖殿的縮小圖

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  先知約瑟‧斯密的雕像

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  聖殿廣場北面的訪客中心所立的耶穌基督的大雕像,也是我最喜歡的雕像,本來想買一座小的雕像,因為貴而作罷

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  亞當和夏娃的雕像

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教會的會議中心,那天剛好有姊妹表演彈奏管風琴

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  聽起來好聽的琴聲,沒想到卻是經由非常複雜的演奏技巧所彈奏出來的

 

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  姊妹彈奏完後對大家說明如何控制這台大管風琴,我聽了腦袋直打架,眼睛看了也眼花撩亂

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  美麗神聖的聖殿外部

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  肚子餓了到對面的約瑟‧斯密紀念館一樓的納府餐廳吃飯,點了一客turkey pot pie,沒想到出奇的好吃,吃完一客也差不多飽了

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  這座紀念館以前是猶他旅館,教會買下後改建成約瑟‧斯密的紀念館(Joseph Smith Memorial Building),樓高十層,內部相當氣派寬敞,建築物本身已經有一百年的歷史

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  頂上的吊燈非常雅緻

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  大廳

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  大廳一旁有人演奏美好的音樂,你可以坐在舒服的沙發椅上邊休息邊聽演奏,超級享受

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  早期旅館收藏的骨董車

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 大廳一角保留當年有哪些名人曾經入住過猶他旅館的照片

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早期流行的服飾

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  廣場外的約瑟‧斯密和艾瑪‧斯密夫婦的雕像  

 

  待續...........

 

 

 

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  今年五月份回台灣前,先生就和我商量計劃暑假期間去黃石公園玩。等我從台灣回來家裡又一堆事情等著我處理,根本無心去想旅遊的事,直到出發前一星期才拍板敲定行程。

  這次黃石公園之旅是租了一輛車一路開著玩,幸好租車時因為老妹關係被升等租到一部高級的休旅車,讓我們一路開車好不爽快!

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  第一天出發橫跨了威斯康辛州、明尼蘇達州;在明尼蘇達州一個小鎮上先吃了一餐,繼續趕路期間突遇烏雲密布,說時遲、霎時快,一陣大雷雨從天而降,路上能見度幾乎等於零,我們決定找休息站臨時在車上過夜。第二天一早雨停了,也顧不得刷牙洗臉,反正全都窩在車上,只好出發前進。途中又經過南達可達州,聽說一路上風景優美,我們便順勢開到一處叫Bad Land的地方。這個地方景觀相當突兀和奇特,因為一路上所見皆是綠地遍野,只有Bad Land會出現好些突起的紅土岩,而且只在Bad Land那個區有。清晨的路上遠遠望去只見一片綠,天空飄著細細小雨,加上濛濛的薄霧,疲累的身心頓時舒暢開來。

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  很突兀的景觀,無怪乎被稱為Bad Land

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  快離開Bad Land時在車上拍到的景色,看得我好想用畫筆即時畫下,那天其實還有霧氣,但讓我拍到這樣的景色已經叫我興奮不已!

  原先計畫第一站是到懷俄明洲的總統山(Mount Rushmore)參觀,天氣突然變冷,幸好我們都帶了一些保暖外套,感覺天陰陰,像是隨時要下大雨的情況。我跟先生說如果真要下雨就取消行程,直接往黃石公園開。一路上我做了禱告,感謝 神讓天公作美,不但烏雲散去,太陽公公也露了臉。

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  能用我的小相機拍到這種照片實在難得

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  請老美幫忙拍

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  放大倍數取到的景觀。如果你用10倍大或是大於10倍的望遠鏡看哪些雕像,你會發現雕像的眼睛居然被雕得活靈活現,我們的望遠鏡只有10倍大,可是已經能清楚看到偉大的雕作,真的是巧奪天工,令人嘆服!

  離開總統山在路上突遇大塞車,只見很多人從車上下來,紛紛拿起相機猛拍,先生才大叫:「一隻老山羊站在高頂上。」因為我們無法在路邊停車,只能作罷繼續向前行。遺憾沒拍到那隻兀立在山頂上虎虎生風的老山羊!

  因為天色快暗,我們在進入懷俄明州後便開始找旅館先過一夜。幸好我是AAA的會員,旅館給打了九折優惠,還奉送早餐。也幸好沒住在黃石公園附近或是黃石公園裡的旅館,費用肯定嚇人。第二天一早吃完早餐退房出發。

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   接近黃石公園的路上。黃石公園有東西南北四個入口,我們是從東的方向進入

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  車子得經過幾個山洞

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  很難想像在如此偏遠之地還有人住在高山地方,我們都猜可能是美國的原住民住在那裏

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  遠山積雪未化

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  進入黃石公園只見兩旁積著厚厚的雪,天氣有點偏涼,但很舒服

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  黃石公園裏的野生氂牛,這些野生氂牛隨處可見,一點也不怕生人靠近,每頭牛都悠閒自在地吃著草,反倒是我們好像是被觀賞的動物

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  這樣的美景讓我嘆為觀止,暗誓一定要再回來

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  這是大家爭相停車下車觀看與拍照的野生大黑熊,我算是藝高人膽大,靠得好近取景,可能是黃石公園的動物早已習慣人類,每隻都很優閒自在,根本懶得抬頭與你對望

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  可愛的小麋鹿

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  美州赤鹿(Elk)

  這時我們已進入黃石公園內的Hot Spring,本想找地方露營,但人多到爆,營地和旅館早被預訂一空,只好先在附近參觀

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  Hot Spring的景觀之一,可惜那天天氣炎熱,沒有水流動,如果有水流動,自上而下,整體看起來一定更壯觀

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  好多日本觀光客來玩,導遊居然是會說流利日語的老美

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  這些岩石可能經過幾千萬年的雨水沖刷而形成的吧,非常奇特

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  黃石公園之大之美不是三言兩語足以形容,沒有親身觀看,很難體會箇中之美

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  黃石公園隨處可見的地熱溫泉

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  水整個滾燙,人根本無法靠近

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  好美的天空和雲朵,美到我都想以天空為幕,群山為帳,就此停留、歇息

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  終於找到一處還有空地可露營的營區,入口處必須先登記繳費,好像一戶是17美元,你也可以買木材生火,木材是一箱箱賣

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  我們家搭的可睡六人的帳篷,也是平時兒子露營用的帳篷

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  兩位辛苦的“工作人員”

  

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  營地規劃的很好,各家營地旁有個小車道可停放自家的車子,營地旁還有小鐵爐可以生火烤肉,當然有廁所可以使用,廁所還蠻乾淨的。我們露營的營地沒有沐浴設備,其他有些較大的營地會附加沐浴設備,但要預訂。廁所沒有熱水設備,一律使用天然冷泉水,冷到我都不敢洗臉,太凍了!那天晚上我實在無法入睡,除了冷還是冷,沒辦法只好躲進車子裡睡,沒想到兒子在車裡迷迷糊糊拉開車鎖,瞬時間車子警鈴大響,那時幾乎所有的人都在睡夢中,搞得我好生尷尬!第二天一大早又因下雨,我們三人趕忙收拾上路。我笑說全營地我們家是第一家煮好泡麵,吃完睡覺。別人還在悠哉地談天說地,先生的打呼聲早已傳遍山谷。真的是最最無聊的家庭,才會一大早就落跑。

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  天剛亮的黃石公園

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  遠處冒煙的地熱和吃草的氂牛形成強烈的對比

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  另一處地熱,牌子上警示著此處地熱的危險性和注意性。地熱只能遠觀,不可近玩焉!來到天然環境就得遵守大地的規則,保護自己也保護大自然,更不應該隨地亂丟垃圾。黃石公園的環保做得相當棒,幾乎很難看見垃圾隨處丟,真要感謝那些維護環境的辛苦工作人員,因為他們,才能讓每個人有乾淨美麗的景色欣賞。想當環保義工嗎?黃石公園是個不錯的選擇。如果兒子高中畢業,我還真想鼓勵他到黃時公園當義工。

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  早已適應地熱環境的小鳥

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  雲煙裊裊,像是人間仙境

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  清晨站在此地,空氣清新,美景當前,煩惱全消

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  這是黃石公園內的另一處景觀Old Faithful Geyser

  走筆至此,介紹了一些黃石公園的景觀,先歇息再續。在此順便提醒如果有朋友們想借用本文中的照片或轉載,煩請通知本人。請不要悶不吭聲地盜用他人的照片,請尊重他人的智慧權,謝謝合作。

 

 

 

 

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早先老妹就跟我說好了要回台灣,我是可回可不回;要回台灣還得配合老妹的假,更要留意後補的機位。一切就緒後,五月三號我先飛到達拉斯停留一天和老妹會合,五月五號兩人一同出發回台灣。飛機行程是從達拉斯飛舊金山,幸好排上機位。之後再從舊金山飛東京,我們運氣好被排上商務艙;從東京飛台北又坐上了商務艙。如此長途飛行因為座位寬敞且可躺平,十幾個小時的飛行便不覺得太累。

到達桃園機場因為要等行李,耽誤了將近一個小時才出關。出了關即看見老弟早已等在外面,心中湧上無限感動和溫暖。回到旅館時已經快半夜了,隨意盥洗便匆匆上床睡覺。

第二天一早老弟到旅館接我們去三廠吃麵,久違了三廠的麵,口味始終如一,細軟的麵條加上特製的炸醬,湯麵裡再加兩個水煮蛋,那美妙的滋味絕非大飯店的菜色所能比擬,好吃的不得了!

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吃完麵老弟載我們回老爸家,想當然耳那女人見到我們就使出一臉「屎臉 」〈請用台語發音〉。 中午忘了是老爸還是老弟請吃日本料理,只知道餐廳到處人滿為患

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May 2011 台灣行 011.JPG  

生魚片切得大塊但是新鮮好吃

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難吃的海膽,有股說不出的腥味,我只嚐了一口即棄筷投降

第二天好像是到竹北的廣源吃飯,因為是跟他們一家,我懶得帶照相機拍照。吃飯席間,那女的居然叫她女兒要趕快換掉家裡的安全密碼,聽到這句話我差點噴飯!老妹和我根本從沒想過要去她家住或是他們不在我們會偷偷過去,女的防人像是防賊一樣;接著似乎她又不甘心的說:『我說你邱XX〈指我父親〉現在有得吃有得穿,等哪天你沒錢了看你怎麼辦?你爸爸就說沒關係他會到北大市場去撿人家不要的剩菜回來吃。你們放心〈她用手指著我弟說〉你爸絕不會讓你們養!』老爸從頭到尾一句話都不說,頭低低的,我可以感受到父親的內心一定很難受她這個三八妻子如此對待我們,故意在眾人面前給我們難堪!我壓根當她是個沒理性的瘋子,在場根本也沒人理她。吃完飯因為人多分兩部車,她執意要我父親坐她那一車,她說:「邱XX,他們五個,我們五個。」擺明了就是要分開我父親和我們,好像非常害怕爸爸跟我們單獨相處,真是可悲的瘋女人!

有時候我很難想通,為何如此有錢〈聽說父親的財產三輩子也花不完〉並且享盡榮華富貴的人,過的是錦衣玉食的生活,怎會在心靈深處像是被綑綁一般的不安和恐懼,怕的是什麼?!我們姊妹分住國外多年,一直不願打擾老爸,直到最近才有機會回去探望老人家,為的是讓父親高興看到我們還活得好好的。女的無所不用其極在背後中傷我們,毀謗我們。無怪乎父親生病住院他們一概不願讓我們知道,其目的就是要讓別人以為我們不孝,都是她的女兒們在照顧老爸。不回去說我們不孝;回去了又說我們別有企圖。我跟老妹開玩笑,既然她這麼害怕我們回去,乾脆我們就三不五時回去問候她一下,讓她知道我們絕非她想像中那般軟弱,隨便她兩句話就能把我們撂倒!

星期二一大早大約五點多老弟來接我們和叔叔他們會合,大夥兒準備上山撿外婆的骨頭。當棺木打開那一剎那,撿骨人先撿起外婆的頭骨,我一眼就認出那是外婆的頭骨,小小的頭骨連著微暴的牙齒是我永遠都忘不了的外婆。撿骨人按著順序撿起骨頭,最後起出一只玉鐲子,突然聽見表妹大聲說:「那是阿嬤要留給翠萍姐姐的。」老弟示意我不要拿,認為貴重物品應該留給叔叔他們,當然我不會白目到不識相。可是表妹和表弟一再表明玉鐲子確實是外婆在醫院治療時交代要留給我,我很慎重地問他們外婆怎麼說,他們說我一定要收下,因為是外婆特別交代的。玉鐲子是當年叔叔從大陸買回來送給外婆,其實不是甚麼好的玉鐲,可以看出是很粗劣的鐲子。當我捧著哪只玉鐲子,淚水再也不聽使喚地流下來。我難過外婆自始至終都還念著我,擔心我,無怪乎這麼多人包括一手被外婆帶大的老弟和老妹都很少在外婆仙逝後夢見她,唯獨我經常、甚至天天夢見外婆。特別是來美國多年更是頻繁地在夢中與外婆相遇,直到我再婚後才偶而會夢到阿嬤。每每想起此事總還令我熱淚盈眶,揮不去的是那份濃郁的思念,無血緣的因子卻將外婆和我牢牢地綁在一起。阿嬤,我好想念您!我好愛您啊!

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撿完骨順便看看媽媽的墓。這墓是老弟花錢請人蓋,像個小房子,裡面存放著媽媽的骨灰。

到台灣的第二天我叫女兒把外孫和外孫女帶到旅館,主要想帶去看老爸。老爸見過外孫女卻沒看過外孫,這還是第一次。二個孩子加上老弟的兒子在老爸家玩得不亦樂乎,連老爸都感染那種歡樂的氣氛。這趟回來發現老爸氣色和心情遠比上次好得多,對我們也是和顏悅色。一談到喝酒,老妹說美國人大部分在家不是喝啤酒就是喝紅酒,少有人喝whisky,老爸好奇問那是甚麼人才會在家喝whisky?我跟他說那是有錢人或是上流社會的人才會喝的酒,沒想到老爸對我說:「我沒錢,我都喝8,000元的酒。」唉!看來老爸也是中毒太深了。

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在老爸家的可愛的小外孫

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老弟教他兒子打陀螺,中間小女孩是外孫女。我這個可愛的小外甥長得簡直是老弟小時候的翻版,舉手投足無一不像。跟老弟一樣,小傢伙超愛玩車車。小小年紀很有潔癖,去年看到他只有二歲,除了她娘,他絕不讓任何人碰。要跟他挨著做,他拼死不肯,還會叫你:你去那邊坐,那邊比較舒服。看到老爸直說:爺爺生日快樂,爺爺身體健康!今年已經三歲,和我的小外孫同年,但在體型上卻是天差地遠。

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左邊是小外孫,右邊是小外甥,中間站著是外孫女。同樣三歲,怎麼差那麼多?!

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2009年經由好友的朋友介紹認識了現在的先生。實際上在2008年對方就已經想介紹我們認識,也約好時間見面,但因對方之故,那次碰面竟不了了之。當時我還樂得輕鬆,想說要相親真麻煩,萬一又碰到一個討厭鬼就更討厭!未料2009年一月份的某一天對方突然來電要介紹雙方認識,本想找藉口拒絕,可是因對方是我一位好朋友的老友,實在不好意思給對方難堪,但我提出要求就是當天我的好友和她先生一定要在場,免得大家尷尬!說好了時間和地點,第一次先生和我便這麼認識了。

講真的,那時我對先生一點印象都沒有,唯一的印象是這個男生的褲管怎麼又短又飄飄的,好像有兩條很細的竹竿腿在褲管裡晃蕩,似乎不是我所欣賞的那種熟男型?可是先生說他對我是一見鍾情,第一次會面完他的好友打電話問他情況怎麼樣?先生跟他說:「這個好,這個好,我喜歡,我好喜歡!」接著是第二次和第三次的見面,不久之後先生就回台灣探親二個禮拜。在他回台灣探親前我們聊到結婚,因為大家都說他是個好人,我還私下託朋友去調查他的底細,朋友回報說此人沒問題。既然沒問題乾脆結婚。如果兩情相悅也成熟到清楚自己的所需,那麼我就可以託付終身給先生,他也樂不可支地想娶我,就這樣我們決定在2009年二月份到法院公證結婚。

因為我們決定的很倉促加上我那時還在學校念書,念的又是很難很重的美國文學,每天有看不完的文章和寫不完的作業,整個人可說是一根蠟燭兩頭燒,身心俱疲!當先生提出一定要請客吃飯,我立刻拒絕,原因是兩人是二度婚姻,沒必要昭告天下。先生解釋主要他的朋友很多,很多人也期待參加他的婚禮,但我說卡在最最忙的時段辦婚禮太勞民傷財了,如果要辦他自己去處理,我真的沒那個意願。先生在合唱團的朋友很熱心想幫我們辦,最終因為我沒法負荷過重的壓力〈要上課,要照顧兒子、收集證件辦身分......〉而喊停!

等先生從台灣回到美國,突然有一天他說:「不行!再怎麼樣我們還是得請客,不然我對不起那些熱心想幫忙的朋友和期待看我結婚的友人!」拗不過他的說詞只好答應,但我說請客儘量簡單,不需要什麼結婚儀式了。我老搞不懂,結婚不過是兩個人的事,公證是最好最單純也最不勞民傷財的方式,幹嘛非要搞到人仰馬翻的地步?!

說到公證結婚,本來我想穿普通的衣服,可是有天和一位朋友相約吃飯,在餐廳等朋友時突然抬頭看了釘在牆上看板上有張明片寫著:專業新娘化妝,拍照。在好奇心驅使下把電話抄了下來準備打電話問問看,想說如果是兼職在做那就免了。原來名片上的人是從紐約搬來達拉斯不久的台灣人,在紐約原是從事專業特殊化妝很多年,為了要照顧年邁的母親才結束營業搬到達拉斯。問了價錢,覺得很合理。我第一次結婚鬧了好大笑話,當時我的身材像紙片人,七月大熱天租不到短袖禮服,只好租件長袖來穿;臉上化的妝和髮型活像日本藝妓,醜到極點!婚禮當天還被男方親友取笑我脖子上掛了這麼多金項鍊脖子不會斷啊!這次既然找到這間個人工作室,想說是同鄉就當做捧場,順便交關。好友知道我要結婚遂建議我買一件禮服來穿,為此我找空和好友跑到mall裡面找專門賣禮服的店,挑選了好久終於挑選了一件便宜的禮服和禮鞋。那時我很開心買到那件禮服,不只樣式我喜歡,剛好禮服也在打折中,更剛好是合我的size,感覺一切的一切似乎是 神安排好的。

一切就緒後,一大早我先去工作室化妝弄頭髮,等先生和兒子來再一起拍照。

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我從早上六點到工作室一直拍照拍到10點多,從髮型到化妝到拍照〈照片拍了幾十組,直接送光碟給我們〉總共花了150美金,也許比不上台灣的專業,但我已經好滿足。

拍完照我們直接開車去法院公證結婚

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後面是兒子和朋友們

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法官準備證婚。當她看到我時對我說的第一句話竟然是:「你好美喔!」害我感到相當不好意思,可是我覺得法官本人也很漂亮

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跟著法官覆誦婚誓詞

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先生為我帶上婚戒

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重頭戲:接吻  

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和為我們證婚的法官合影

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來參加觀禮的朋友們:左一是兒子,左二、三是我最要好的朋友夫婦。我的好友看到我結婚,眼淚都掉下來,她跟我說:「Jennifer,我真的替你感到高興,你終於找到自己的幸福了。」真的很感激她對我的付出和照顧。公證前她除了陪我挑禮服外,還帶我去弄指甲,弄指甲的費用全是好友出的;我的花冠和首飾〈真珠耳環及項鍊〉也全是她借給我用。

當天來觀禮原本我們只請了雙方各一對夫婦來參加,沒想到陸陸續續又來了其他不請自來的朋友,讓我們莫名的感動!

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這是我支會的弟兄帶了他兒子來參加觀禮,還送了橘子代表吉祥喜氣,不知道誰告訴他的,好開心啊

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這樣可以看到整件禮服的式樣,可惜我不會轉圖為正,不好意思要辛苦各位頭側歪一點看圖

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這是我最喜歡的一張照片,是在公證完後到好友家,由她先生繼續為我們拍照

總體而言,這場公證結婚讓我們既感動又開心,大家除了給予很多的祝福外,也在接下來的宴客上給予捧場和幫忙。唯一讓我感到抱歉是無法請所有的朋友來參加婚宴,除了場地受限制,時間上也不容許我們一一打電話或是郵件通知。真的是在「兵荒馬亂」中完成婚禮,希望沒有被通知到的朋友們能夠體諒!再一次感謝 神賜予我們的祝福,讓我在哪天做了最美的新娘,一雪前恥。

看到兩年前我的身材,再對照現在走樣的身形,只能感嘆時不我予啊!不過一生中能夠有過這麼美的一次總是值得。我也認為在對的時間選擇對的人和做對的事,偉大的 神總是會眷顧和祝福。願我跟先生能夠久久長長,恩愛到老。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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去年在我的部落格介紹過先生做的水果雕,也因為他的水果雕讓老美驚艷,曾被我們教會婦女會請去教大家做水果雕刻。今天因為兒子晚上在另一個城市有男女青年的party,他請先生做一盤水果雕的拼盤,昨晚先生在youtube上先觀摩其他的水果雕刻尋找更多的靈感。趁此機會再來介紹一下先生的傑作,也許稱不上專業,但是比起不會做的我要厲害得多了。

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先用哈密瓜顆皮面刻出一朵花

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將哈密瓜後方挖空再將邊邊顆出小波浪型

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挖空哈密瓜前要用小工具先挖出一小球的哈密瓜球

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聽到我要拍照,先生很高興地捧著他的作品讓我拍

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忘記將雕好的蘋果推出來,趕緊放回去重弄。那立體一片一片推出來的是雕好的蘋果,另外用柳丁雕出小兔子,整個裝飾好就成了今晚要上場的水果雕拼盤。

感謝先生熱心配合支持兒子的活動,希望下次還會有其他的機會讓他再秀一手。

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上星期六(2/26/11)和先生兩人開車到芝加哥市中心的水族館參觀,因為是先生的公司招待,只到二月底,如果不去還真可惜。一大早先送兒子去打球,然後我們沿路往市中心的方向開。天氣實在不太美,氣溫低又飄著小雪,整個城市感覺霧濛濛。到了水族館卻找不到停車位,因為水族館停車要收費US$26,旁邊的停車場只開放給殘障人士停車,沒辦法只好跟著大家開到對面的軍人紀念館地下停車場停車,起碼四個小時收費16美元。這是為什麼平常我們不太喜歡開車到市中心,除了難停車以外,停車費都貴得離譜!

能夠停到車已經是萬幸了,即使外面天陰陰還飄著小雪花,我的心情依然興奮不已!先生和我漫步從停車場走到水族館,定睛一看,大排長龍,大部分都是父母帶著小朋友來看魚,可是要排隊在外面等候還真不是滋味,站著會教人直打哆嗦!很多老美很奇怪,自己冷不冷不管,連小孩都不會給穿暖和一點的衣服。看到有些年紀在五歲以下的小男孩和小女孩,穿著單薄,身體還不住地發抖,叫人看了於心不忍!

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芝加哥有很多大型的博物館跟美術館,是個藝術之都,建築物更是名聞遐邇。這是我們第一次參觀水族館,沒想到外觀居然跟博物館差不多,門票大人一張32美元,小孩好像是26美元。進入到館內,真的大到讓我瞠目結舌!

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為何要拍這盞燈?各位是否看清楚燈上雕有各種海中生物,像是烏龜跟海馬,非常特別的吊燈。

接下來是各種海裡生物,我不在這裡一一說明,因為很多是我搞不清楚的魚類,懶得記下其名稱,請各位多包含!

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如果你喜歡,可以花5美元讓小姐在你手臂上畫上你喜歡的鯊魚或是海豚,時間不到20秒就完成。老美很捨得花這種錢在小孩身上,5美元還真好賺!

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不知道這是甚麼魚,魚身上的顏色好漂亮。

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超大龍蝦,看了我跟先生說應該肉質很鮮美,可以水煮來吃。(幸好小小聲說)

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 這個大個是水母之類的,覺得好漂亮。

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像是縵魚的魚身一半嵌在洞裡

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水草感覺很像珊瑚

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這是我曾經養過的雪鸚鵡

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不同種的雪鸚鵡(我猜)

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綠蜥蜴

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五彩繽紛的魚群

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魚鱗會發光

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金龍吧?

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可愛的小企鵝

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加勒比海沙洲區,整個圓形,裡面養殖很多比較大型的魚,有些烏龜或是魚受了傷被救之後會送到這裡

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觀看海豚表演的地方,因為要排隊等入場,看到又是大排長龍,遂作罷!

參觀完整個水族館(其實還有地方沒去,地方帶大了,走不完),先生和我都感覺普普。先生說如果要花錢來看還真划不來,幸虧看免費的。我跟先生說應該帶我去美術館參觀,那才是我最最想去的地方。搬來芝加哥快兩年,居然一個美術館都沒去過,希望下次先生的公司再有招待,我一定專程去看。

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重新加入噗浪大概也是因為不讓生活變得無聊,因為第一次加噗浪是女兒的關係,噗友多半是女兒的噗友,大部分都是一些可愛的媽媽們。後來因事少上噗浪,加上準備返台度假,乾脆直接停掉噗浪。

此次重新開始也重新選噗友,幸運如我的在噗浪上選到很多好朋友。其中一位噗友很有創意,將我的相片用電腦合成方式做成了digital art,更利用我放在部落格相簿裡的婚宴照做成靜態影片,讓我驚訝和感動莫名!能認識這樣的朋友算是我的福氣。

 

 

抱歉!因為靜態影片無法拷貝下來,以後再想辦法補。 

會上噗浪聊天固然想打發時間,讓自己在閒暇之餘可以和噗友們閒磕牙,另一方面可以看些自己不知道的各式各樣的訊息,這些都能讓我的生活增添很多不同的樂趣。有位噗友經常分享一些勵志方面的小故事,很多故事是我從未聽過和讀過的,讓我在閒逸的生活中擁有更多的啟發和反省。另一位噗友常會提供一些較專業的訊息,可能這些專業我從沒見過或從不會接觸到,在噗浪天地裡居然可以吸收這些難得的資訊。另外有位可愛的噗友對攝影相當有興趣,經常在噗浪上發表她的作品,令我看了目不暇給,照片也拍得好漂亮,挺專業的。還有一位噗友手巧到讓我羨慕不已,做女紅是我最不在行的事,見到別人的巧思和創意會讓我好想學也很欽佩。其他很多噗友會分享他們生活上的不同經歷和體驗,常常讓我會心一笑或是眼眶發熱。

謝謝這些可愛又可親的好朋友們,認識你們是我很大的祝福〈一定要再次強調〉,希望大家能在噗浪上久久長長地往來,也祝福大家幸福平安。我愛你們!

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不清楚已經有多久沒有在部落格發表文章,對那些曾經參觀過我的部落格的朋友感到非常抱歉!希望自己能夠勤快些,多寫些東西抒發一下自己的感受,讓自己的生活多些色彩。希望朋友們有時間能夠常到我的部落格參觀,也承望朋友們不吝給予指教和意見。

最近研讀新約聖經,發現自己該做的很多事都沒做好,每次只巴望 神能賜予祝福,自己卻很少想過應該學習先付出,甚且以謙卑的態度改掉自我的一些壞習慣。感謝 神所賜給的救恩計劃,讓我能透過救贖來悔改自己的罪。看見最近世界發生這麼多的天災人禍,慶幸自己活在一個起碼安全的環境中。為那些失去家園、失去親人,甚至失去一切的人們祈禱,希望大家都能藉由 神的恩典度過一切的困難。

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